Une Bugatti sauvée des eaux… #1

Voici la « prime » version « officielle » qui sera ensuite commentée et décortiquée dans les deux articles qui suivent…

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<< Les granges ne pas les seuls endroits où l’on peut encore faire des trouvailles miraculeuses.
C’est au fond du lac Maggiore dans le nord de l’Italie, que le 12 juillet 2009, a été repêchée une Bugatti Brescia Type 13 de 1925, immergée depuis 1937.
Sortie de l’usine de Molsheim en 1925, l’auto avait été livrée neuve à un architecte de Nancy qui, trois ans plus tard, déménagea en Suisse sans s’acquitter de l’onéreuse taxe inhérente à l’importation de sa luxueuse auto.
En quittant la Suisse, son propriétaire laissa l’auto à ses hôtes helvètes de Tessin.
C’est en 1937 que les nouveaux héritiers de l’auto, pressés par les autorités fiscales helvètes, décidèrent tout simplement de l’abandonner au fond du lac Maggiore !
La rumeur de l’existence de cette Bugatti avait, par le passé, motivé quelques expéditions, mais sans succès, jusqu’au 12 juillet 2009, date à laquelle l’équipe du Centro Sport Subacquei Salvataggio Ascona, localisa l’auto à 57 mètres de profondeur, pour la rendre à l’air libre après 72 années passés en eaux troubles… >>

<< Sous les algues et coquillages se devine aisément le bleu caractéristique du constructeur, tout comme la forme en fer à cheval de sa grille de radiateur.
Quelques traces de chrome demeurent même sur les projecteurs avant >>…

<< L’auto sera vendue dans quelques mois plus tard aux enchères au profit de la Fondation Damiano Tamagni, créée en mémoire du jeune plongeur disparu du Centro Sport Subacquei Salvataggio Ascona.
Tamagni avait été battu à mort par trois adolescents, la Fondation a pour vocation la prévention de la violence au sein de la jeunesse italienne.
La municipalité d’Ascona où a été repêchée l’auto, prendra part aux enchères pour s’approprier la Bugatti, qui fait désormais partie de son histoire… que voici :
Secondé par quelques dessinateurs de l’ancien bureau d’études de Deutz et par Ernest Friedrich qu’il a connu à l’époque de son association avec Mathis, Ettore Bugatti commence la construction des Type 13, 15 et 17 à partir de 1910. Ces voitures seront en constante évolution jusqu’à l’arrêt de leurs fabrications en 1926 pour le Type 13, 1914 pour les Types 15 et 17…, après que plus de 400 exemplaires furent réalisés.
La différence entre les différents types était l’empattement de 2m pour le Type 13, il était de 2,40m pour le Type 15 et de 2,55m pour le Type 17.
Le bloc était de type borgne (culasse non détachable), l’échappement se trouvait à droite tandis que le carburateur Zénith se trouvait à gauche, le graissage du vilebrequin était fait par un goutte à goutte mis en pression par l’échappement, le carter d’arbre à cames et de poussoirs de soupapes était coulé en aluminium et les réservoir d’essence et d’huile se trouvaient sur le tablier.
Le moteur était le 4 cylindres en ligne de 1327cc (65mm x 100mm) à 8 soupapes développant 15ch à 2500tr/min et qui autorisait la petite Type 13 à rouler à une vitesse de pointe de 95Km/h.
Les versions 1,3L et 1,4L cohabitèrent jusqu’en 1920 mais le 1368cc fut produit jusqu’en 1922, date à laquelle il fut réalésé à 68mm pour obtenir 39ch.
Le moteur fut amélioré en 1914 avec un réalésage de 1mm ce qui amena la cylindrée à 1368cc et la puissance à 27ch à 4000tr/min.
Plusieurs Type 13 furent utilisés en compétition lors de Grands Prix, avec plus de 40 victoires de 1911 à 1914.
En 1919 le graissage par goutte à goutte cèdera sa place à un graissage par pompe à engrenage fixé en haut du carter d’arbre à cames et entraîné par celui-ci.
Il déterra les moteurs en 1919 pour en équiper les Type 13 de course, qui devinrent ainsi extraordinairement rapides…
Au cours de l’été 1914 Bugatti réalisa des moteurs à 16 soupapes qu’il enterra dans son usine lorsque la guerre survint.
A la suite des remarquables succès de Friderich, Vizcaya, Baccoli et Marco qui prendront les quatre premières places du Grand Prix d’Italie à Brescia en 1921, le Type 13 s’appellera Brescia >>…

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