# 4 – Lac de St-Croix et Gorges du Verdon…

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Ahhhhh le sud de la France, la Côte d’Azur…, la région PACA, le pied intégral…, pouvoir avoir des érections de bonheurs incessants, le sourire toute l’année au soleil, l’envie de courir nu dans un champ de lavande puis de danser en écoutant les cigales chanter… tout en faisant mon marché provençal matinal « avé l’asseng »… et des vraies belles filles « avé des gros tétés, dit »…, dont on tombe amoureux au premier regard… et puis du soleil…, beaucoup de soleil…, un monde parfait…

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Sous le lac, il y avait un monde qui demeure inscrit dans la mémoire de ceux qui y ont vécu, travaillé, l’ont admiré, dans les photographies, les films qui y ont été tournés, les dessins et les peintures, tel un musée imaginaire.
Il y avait une rivière, de l’eau vive, torrentielle, qui renversait les ponts, attaquait les berges, menaçait les terres…, la mise en eau du barrage en 1973 a réglé ces problèmes…, le lac de Sainte-Croix, plus que de l’énergie, fournit de l’eau, pour alimenter villes et campagnes du littoral marseillais et varois.

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Sa présence calme s’impose dans un environnement de grande beauté, faisant oublier qu’il est artificiel et de création récente, car autrefois, un bassin, entre les Grandes et Basses Gorges, s’épanouissait en une débauche de parcelles colorées encadrant la forêt sombre des Iscles.
Il formait une entité originale et vivante…, un autre monde que la montagne pastorale des hauteurs d’Aiguines et de Moustiers, que les terres aux cailloux ronds du plateau de Valensole…, c’était une oasis où tout venait, parce que l’eau y abondait.

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Ses terres étaient travaillées avec soin, ses « salles vertes » aux ramures fraîchement coupées continuaient à accueillir les bals en plein air lors des fêtes patronales, elle attirait et retenait les amoureux de grands espaces, de plénitude et de joies simples.
Le projet visant à noyer la vallée des Salles par la création d’un lac sur le cours du Verdon remonte à Georges Clemenceau, en 1908…, ce n’est qu’en 1968 qu’est décidée sa mise en œuvre par Electricité De France…, initialement, le lac devait engloutir les villages des Salles sur Verdon, de Bauduen et rendre Sainte-Croix du Verdon inhabitable.

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Le lac artificiel est finalement créé en 1973, suite à la construction du barrage de Sainte-Croix…, les villages de Sainte-Croix et Bauduen sont finalement sauvés, et Les Salles reconstruit à l’abri des eaux.
Aujourd’hui, le troisième plus grand lac de France s’étend sur une superficie de 2200 hectares (10 kilomètres de long, 2 kilomètres de large, 90 mètres de profondeur)…

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La couleur verte du Verdon est due au fluor et aux micro-algues qu’il contient : elle est probablement à l’origine de son nom, du latin viridum, « lieu verdoyant »…, la couleur turquoise du lac de Sainte-Croix est due quant à elle aux fonds argileux.
Le barrage, construit à l’entrée des gorges, près de Baudinard, retient 760 millions de mètres cubes d’eau destinés à l’irrigation et la consommation d’eau potable… et produit plus de 150 millions de kWh par an…, il alimente ainsi en électricité les villes situées à proximité…, il constitue également un pôle touristique majeur, et offre un espace privilégié pour la baignade, le bateau (électrique uniquement), le pédalo ou le canoë-kayak mais aussi la voile.

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La plage varoise des Salles-sur-Verdon, voisine de la base nautique « Eden Parc », est devenue tout un temps un spot de libertinage, relayé par des forums sur Internet… un problème de cohabitation avec les touristes s’est fait jour (surtout de nuit), et la commune a décidé de réagir : « Pas de libertinage à ciel ouvert »...
Toutefois, bravant les « interdits » sur les rives du lac de Sainte-Croix, la saison estivale 2015 aura été marquée par une montée en puissance des « dérives » sexuelles…, transformant ce rivage en une sorte de lupanar à ciel ouvert.

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La mairie des Salles s’est vue contrainte de prendre un arrêté municipal pour interdire le naturisme sur la commune et d’alerter la gendarmerie, qui tels les « fameux » Gendarmes de Dt-Tropez du film… s’est mis à multiplier les patrouilles pour tenter de ramener « l’ordre public »…
Alertés par le fait que des forums libertins relayaient désormais l’emplacement et la vocation scabreuse de cette plage sur Internet, les élus ont décidé de tirer à vue sur les coucougnettes…, d’autant qu’une deuxième plage était « en train » d’être présentée sur les forums comme une solution de repli, à Aiguines cette fois-ci.

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À l’origine, la plage naturiste aux Salles-sur-Verdon a été créée il y a une vingtaine d’années…, située au sud du village, au quartier des Bastides, elle n’était fréquentée que par quelques personnes, calmes, discrètes et taiseuses…
Mais la dérive des tétons et coucougnettes à l’air, va croissante tout comme les érections intempestives, suivies de séances masturbatoires et de copulations diverses !

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Il y a quinze ans, la commune, concessionnaire des rivages du lac par rétrocession d’EDF, choisit de créer dans ce même quartier, une plage privée, avec location de matelas, parasols et engins de plage…, pendant des années, les familles qui fréquentent l’Eden Parc ont cohabité sans problème particulier avec les naturistes, tout au plus le maire est-il intervenu à l’occasion, quand lui était signalée une trop grande proximité entre « textiles » et naturistes…
Mais, face à la dérive exhibitionniste, la pratique du naturisme a finalement été interdite sur la commune, les naturistes, les branleurs, branleuses, copulateurs et copulatrices, ont préféré partir

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– Il y a dix ans, il y avait plein de naturistes ici…, témoigne André Brunias, adjoint au maire…, Aujourd’hui, il n’y en a plus…., selon lui, ils ont fui les lieux, face à la pression de ceux qui s’adonnaient au libertinage…, Ce qui les attirait en ces lieux, c’est sans doute le côté pratique du parking ombragé de l’Eden Parc, à deux pas de la plage, car dans ce site isolé, derrière chaque libertin, il y a forcément un automobiliste…

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Moustiers Sainte-Marie se situe aux portes des gorges du Verdon, un des plus profonds canyons d’Europe…, cette situation géographique représente un attrait touristique majeur pour le village : un paysage magnifique et sauvage caractérisé par sa nature préservée et ses eaux vertes.
Ce canyon spectaculaire résulte de l’érosion du calcaire des plateaux de Haute Provence par le Verdon qui prend sa source près du col d’Allos, dans le massif des Trois Évêchés…, les gorges de 50 kilomètres s’étirent de Castellane au lac de Sainte-Croix, atteignant par endroit 700 mètres de profondeur.

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Ces gorges offrent de nombreuses opportunités sportives : des sentiers de randonnées de tous niveaux qui jalonnent les rives, aux activités nautiques ou aériennes, chacun y découvre ou y retrouve le plaisir du dépassement de soi.
En guettant le ciel, vous y verrez peut-être planer le vautour fauve ou le vautour moine…, il est également possible de parcourir les gorges en voiture, en suivant la Route des Crêtes ou celle de la Corniche Sublime…, elles sont aménagées de façon à permettre les arrêts fréquents aux belvédères, d’où l’on bénéficie d’une vue exceptionnelle

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180.000 hectares, 5 lacs et près de 200 kilomètres de rivière : le Parc naturel régional du Verdon est avant tout prétexte à des vacances actives et humides !
Rodéo dans la machine à laver en kayak ou en raft ?
Aventure dans les méandres en canoë ?
Sueurs froides dans le bouillon en hydrospeed ou en canyoning ?
Bouée, brasse coulée et terrasse de café ?

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Avant d’aller rejoindre la Durance à la hauteur de Vinon-sur-Verdon, la rivière Verdon traverse le Parc de part en part à travers plusieurs régions distinctes :
•le Haut Verdon, entre Allos et Saint-André-les-Alpes
•le Moyen Verdon, entre Saint-André-les-Alpes et le Point Sublime en passant par Castellane
•le Grand Canyon du Verdon – les gorges à proprement dit – entre le Point Sublime et le lac de Sainte-Croix
•le Bas Verdon, entre le lac de Sainte-Croix et Vinon-sur-Verdon

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La partie supérieure de la rivière constitue la Mecque du rafting en France : la descente entre Castellane et le Point Sublime (23km) représente un parcours agité et rafraichissant au milieu d’une nature sauvage et préservée.
Moins exigeante, la descente entre Castellane et Chasteuil (8km) ou entre Castellane et le pont de Soleil (14km) est parfaitement adaptée à un baptême, une initiation ou une sortie en famille.

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Le barrage de Castillon, au-dessus de Castellane, permet de réguler le débit du Moyen Verdon et de le rendre navigable du début du printemps à la fin de l’automne…
En amont de Castellane et de Saint-André-les-Alpes, au-delà des limites du Parc, le Haut Verdon est navigable entre le pont d’Ondres et le pont d’Allons mais dépend d’avantage de la fonte des neiges et des précipitations.

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Le Grand Canyon du Verdon, les gorges du Verdon à proprement parler, commence avec le Point Sublime et son point de vue littéralement sublime sur la région…, sur 25 kilomètres, la rivière bouillonne et se faufile au creux des blanches falaises de calcaire avant d’atteindre le lac de Sainte-Croix…
Cette partie de la rivière trop étroite pour être pratiquée en raft représente la Terre Promise des kayakistes…, attention toutefois, la descente franchit plusieurs tronçons de classe IV, V et plus : balade tumultueuse à réserver aux navigateurs aguerris !

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Pour une sortie en famille un brin moins rock’n’roll, aventurez-vous dans le Grand Canyon du Verdon en canoë depuis le lac de Sainte-Croix…, un aller-retour d’une dizaine de kilomètres accessibles à tous permet de sa balader sur la nappe d’eau bleu turquoise qui arrose le pied des hautes falaises…, cette portion du Verdon peut néanmoins être congestionnée durant la haute-saison estivale ; préférez alors le Bas Verdon, en aval du lac.
Depuis le plan d’eau de Saint-Laurent-du-Verdon, un aller-retour de 15 kilomètres vous entraînera en direction du lac de Sainte-Croix à travers les gorges de Baudinard, réputées pour leurs grottes préhistoriques et leurs habitations troglodytes.

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Plus original, tentez le canyoning si vous êtes plutôt du genre vacances casse-cou, à partir du petit village de Moustiers-Sainte-Marie, le canyon du Riou offre un cadre incroyable pour une aventure aquatique.
C’est l’un des plus beaux parcours de canyon du Parc du Verdon : technique, ludique et spectaculaire.

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Ne quittez pas le Verdon avant d’avoir essayé l’hydrospeed…, allongé sur un flotteur en mousse et chaussé de palme, lancez-vous dans le courant de la rivière…, la descente entre le pont de Carajuan et le Point Sublime constitue un must de la discipline.
Egalement à essayer avant de rentrer à la maison : le floating…, une combinaison, un casque et un gilet de sauvetage et laissez-vous emporter par la rivière : sensations fortes garanties !